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Da Tempo di Riforma.

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D/R 48

48. D. In che modo Cristo si è umiliato nella Sua vita?

R. Cristo si è umiliato nella Sua vita assoggettandosi alla legge [186], che ha adempiuto perfettamente [187]; e affrontando le ingiustissime ingiurie del mondo [188], le tentazioni da parte di Satana [189], e infermità nella Sua carne, sia quelle comuni alla natura umana che quelle che particolarmente accompagnavano la Sua bassa condizione [190].

Testo originale

Inglese Latino
Q. 48. How did Christ humble himself in his life? A. Christ humbled himself in his life, by subjecting himself to the law,[188] which he perfectly fulfilled; and by conflicting with the indignities of the world, temptations of Satan, and infirmities in his flesh, whether common to the nature of man, or particularly accompanying that his low condition. 48. Q. Quomodo Christus in vita sua semet humiliavit? R. Christus in vita sua semet humiliavit, legi, quam pefecto implevit, subiicendo semet, quinetiam conflictando iniustissimis mundi iniuriis, tentationibus Satanae, carnisque suae infirmitatibus, tam naturae humanae communibus, quam tenuem ipsius conditionem consequentibus.

Riferimenti biblici

Riferimenti biblici estesi

  • Cristo nasce sottoposto alla legge. "...ma quando giunse la pienezza del tempo, Dio mandò suo Figlio, nato da donna, nato sotto la legge" (Galati 4:4).
  • Cristo adempie perfettamente la legge di Dio. "Non pensate che io sia venuto per abolire la legge o i profeti; io sono venuto non per abolire ma per portare a compimento" (Matteo 5:17); "Infatti, come per la disubbidienza di un solo uomo i molti sono stati resi peccatori, così anche per l'ubbidienza di uno solo, i molti saranno costituiti giusti" (Romani 5:19).
  • Cristo affronta le infamie di questo mondo. "Ma io sono un verme e non un uomo, l'infamia degli uomini, e il disprezzato dal popolo" (Salmo 22:6); "...fissando lo sguardo su Gesù, colui che crea la fede e la rende perfetta. Per la gioia che gli era posta dinanzi egli sopportò la croce, disprezzando l'infamia, e si è seduto alla destra del trono di Dio. Considerate perciò colui che ha sopportato una simile ostilità contro la sua persona da parte dei peccatori, affinché non vi stanchiate perdendovi d'animo" (Ebrei 12:2-3).
  • Cristo affronta le tentazioni di Satana. Matteo 4:1-12; "Allora il diavolo, dopo aver finito ogni tentazione, si allontanò da lui fino a un momento determinato." (Luca 4:13).
  • Cristo affronta le infermità della Sua carne, o quelle comuni all’umanità che quelle particolarmente inerenti alla Sua umile condizione. "...Perciò, egli doveva diventare simile ai suoi fratelli in ogni cosa, per essere un misericordioso e fedele sommo sacerdote nelle cose che riguardano Dio, per compiere l'espiazione dei peccati del popolo. Infatti, poiché egli stesso ha sofferto la tentazione, può venire in aiuto di quelli che sono tentati ... Infatti non abbiamo un sommo sacerdote che non possa simpatizzare con noi nelle nostre debolezze, poiché egli è stato tentato come noi in ogni cosa, senza commettere peccato." (Ebrei 2:17-18; 4:15); " Ecco, il mio servo prospererà, sarà innalzato, esaltato, reso sommamente eccelso. Come molti, vedendolo, sono rimasti sbigottiti (tanto era disfatto il suo sembiante al punto da non sembrare più un uomo, e il suo aspetto al punto da non sembrare più un figlio d'uomo)..." (Isaia 52:13-14).

Commento

Normalmente pensiamo all'umiliazione di Gesù nel modo in cui è arrestato, torturato e fatto morire in croce, ma non riflettiamo abbastanza su come pure la vita di Gesù fosse caratterizzata dall'umiliazione, volontariamente accettata. Vediamone alcuni tratti sulla base della D/R del nostro catechismo, e chiediamocene pure che cosa possiamo apprendere da tutto questo.

1. Una vita spesa a servire. "...spogliò se stesso, prendendo forma di servo, divenendo simile agli uomini" (Filippesi 2:7). La vita terrena di Gesù può essere indubbiamente considerata un volontario abbassarsi al ruolo di servo, nel senso di scegliere una tipo di vita dedicata, spesa, al servizio degli altri. Possiamo considerarlo "abbassamento" non solo consapevoli dell'identità divina di Gesù, ma anche a livello semplicemente umano, quando vediamo la scelta di una persona di abbandonare la "vita normale" (casa, famiglia, professione) per dedicarsi completamente agli altri, soprattutto quelli più bisognosi, i disprezzati, gli emarginati per il loro sollievo e riscatto. Lo vediamo esemplificato nel noto episodio evangelico della lavanda dei piedi. Gesù, sorprendendo non poco i Suoi discepoli, si sostituisce al ruolo tipico di allora dello schiavo che lava i piedi degli ospiti prima di una cena. "...si alzò da tavola, depose le sue vesti e, preso un asciugatoio, se lo cinse. Poi mise dell'acqua in una bacinella, e cominciò a lavare i piedi ai discepoli, e ad asciugarli con l'asciugatoio del quale era cinto ... Voi mi chiamate Maestro e Signore; e dite bene, perché lo sono. Se dunque io, che sono il Signore e il Maestro, vi ho lavato i piedi, anche voi dovete lavare i piedi gli uni agli altri. Infatti vi ho dato un esempio, affinché anche voi facciate come vi ho fatto io". (Giovanni 13:4-5,12-15). Dio, in Gesù Cristo, così, non solo dall'alto dei cieli si abbassa per guardare la condizione umana, ma viene giù ed in essa "si sporca le mani": "Chi è simile al SIGNORE, al nostro Dio, che siede sul trono in alto, che si abbassa a guardare nei cieli e sulla terra? Egli rialza il misero dalla polvere e solleva il povero dal letame" (Salmo 113:5-7). Un disonore? Dal meschino ed egoista punto di vista umano sì, ma un alto onore, l'abbassarsi, dal punto di vista di Dio!

2. Si sottomette alle tentazioni di Satana. Le tentazioni di Satana sono un’umiliazione per il nostro Salvatore perché essere tentati da Satana è un insulto al Suo carattere santo. Con Satana Egli non avrebbe avuto nulla a che fare, infatti,"viene il principe di questo mondo. Egli non può nulla contro di me" (Giovanni 14:30). Satana, infatti, non solo è malvagio ed ingannevole, ma anche in ribellione contro la volontà di Dio. Eppure, il Signore della gloria è avvicinato e tentato dalla creatura più vile e ribelle dell’universo. Vi resiste, non vi cede, ed afferma così la superiorità morale dei propositi e dei metodi di Dio. "Infatti non abbiamo un sommo sacerdote che non possa simpatizzare con noi nelle nostre debolezze, poiché egli è stato tentato come noi in ogni cosa, senza commettere peccato" (Ebrei 4:15).

3. Accetta le infermità della natura umana. Il Signore Gesù Cristo non era fisicamente un superman, invulnerabile ed inattaccabile. Probabilmente era più forte e resistente della media (questo lo vediamo spesso nei racconti dei vangeli per quanto Egli riesca a sopportare), ma non perché in questo Egli fosse speciale. Era forte quanto lo possono essere altri quando sono sani e bene addestrati. In quanto uomo, però, Gesù non era immune da tutti i problemi di salute di cui tutti noi siamo afflitti. Per "infermità della carne" si devono intendere stanchezza, fame, sete, povertà, "non avere un posto dove poggiare il capo". "Gesù gli disse: «Le volpi hanno delle tane e gli uccelli del cielo hanno dei nidi, ma il Figlio dell'uomo non ha dove posare il capo»." (Matteo 8:20). Egli era sicuramente "familiare con la sofferenza" (Isaia 53:3).

4. Colpito dalle infamie di questo mondo. La profezia di Isaia ci dice come il Cristo fosse pure disprezzato, abbandonato, spregiato: "Disprezzato e abbandonato dagli uomini, uomo di dolore, familiare con la sofferenza, pari a colui davanti al quale ciascuno si nasconde la faccia, era spregiato, e noi non ne facemmo stima alcuna." Gesù accetta in questo mondo di essere incompreso e rimproverato persino dai suoi parenti, essere osteggiato dagli invidiosi e dai malvagi, persino tradito da falsi amici, ma anche dover sopportare l'incredulità, la stupidità e l'incoerenza dei Suoi discepoli? Privo di una posizione di potere, non aveva "amicizie altolocate" che lo potessero difendere dai bulli, dagli spavaldi, dagli arroganti, dagli schiaffi e dagli sputi... "Io ho presentato il mio dorso a chi mi percuoteva, e le mie guance a chi mi strappava la barba; io non ho nascosto il mio volto agli insulti e agli sputi" (Isaia 50:6). Accetta questo ed altro senza reagire, senza insultare chi lo offende. Ai Suoi discepoli Egli dice: "Prendete su di voi il mio giogo e imparate da me, perché io sono mansueto e umile di cuore; e voi troverete riposo alle anime vostre" (Matteo 11:29).

Vi è pure, però, un importante aspetto teologico dell'umiliazione di Gesù nella Sua vita.

5. Una vita sottoposta alla legge. Il Cristo doveva assoggettarsi alla legge che Dio aveva stabilito per le creature umane al fine di adempierla come nostro rappresentante. Doveva infatti rendere alla volontà di Dio espressa nella legge un’ubbidienza perfetta, quella che Adamo aveva mancato di rendere. Cristo, come secondo Adamo, doveva compierla con successo al fine che la nostra giustizia potesse esserci accreditata. Il Cristo, così, adempie perfettamente alla legge di Dio. La Sua obbedienza è sia positiva che negativa: non infrange, infatti, mai nessun comando della legge ed esegue tutto ciò che la legge esige. Secondo i termini stipulati dal patto di grazia stabilito fra Lui ed il Padre da ogni eternità prima della creazione del mondo, il Cristo si assoggetta alla legge di Dio (sia quella morale che cerimoniale) decidendo volontariamente di diventare uomo. Il sottomettersi alla legge, per Cristo, è considerato un’umiliazione perché per natura Dio è al di sopra della legge (benché Egli ne sia l’Autore). Dio non è tenuto a sottomettersi alla legge ma, in coerenza con il Suo carattere, Egli la onora fino in fondo, mettendone in rilievo la somma bontà.

Di fronte all’ umiliazione del Salvatore durante la Sua vita sulla terra non possiamo fare altro che esprimere la nostra più profonda gratitudine verso Colui che per noi ha affrontato tali afflizioni e privazioni. Dovremmo inoltre resistere alla tentazione allo scoraggiamento ed alla dispersione quando dobbiamo affrontare tempi duri nel nostro pellegrinaggio terreno, rammentandoci che il nostro Salvatore, il Signore della gloria, ha dovuto sopportare ben altri guai per il Suo grande amore per noi. Che cosa però possiamo apprendere, noi, come discepoli che dobbiamo seguire un tale Maestro? Una vita spesa a servire, resistere alle tentazioni, imparare dalle infermità umane, accettare le infamie, onorare la Legge di Dio fino in fondo?

Ulteriori osservazioni

Quando l'Evangelo di Gesù Cristo viene correntemente presentato e nell'esposizione della maggior parte dei catechismi, dopo aver parlato della nascita di Gesù si passa immediatamente a parlare della Sua morte in croce e del Suo significato. Si trascura così la vita che Gesù ha trascorso sulla terra ed il Suo valore salvifico. Cristo, infatti, non solo ha pagato il prezzo Egli stesso della salvezza del Suo popolo offrendo in sacrificio la Sua vita sulla croce, ma ha anche guadagnato, in favore dei Suoi, la giustizia che è loro accreditata, vivendo una vita in perfetta consonanza con la volontà di Dio per l'uomo espressa dalla Sua legge. Ecco quindi la necessità di ben comprendere in che modo non solo la Sua nascita e la Sua morte siano rilevanti per la nostra salvezza, ma anche la Sua vita. Qui sta pure un'altra importante caratteristica di questo catechismo.